Жизнь
в историях

Вместо путешествия: 8 книг об экзотических странах

Когда границы большинства стран закрыты из-за карантина, нам остается путешествовать в воображении. Благо книги помогут телепортироваться куда угодно – от Эфиопии 1960-х до современной Нигерии – без визы, без билета и даже без чемоданов.

8 книг об экзотических странах

Вместо путешествия: 8 книг об экзотических странах

Впрочем, определенный багаж по возвращении из этих воображаемых путешествий у вас, скорее всего, появится. Возможно, вы начнете лучше понимать менталитет носителей «чужих» культур, а может быть, наконец разберетесь в собственных желаниях и чувствах, ведь для многих героев перечисленных книг поездки на край света, как это ни парадоксально, стали способом встретиться с собой.

«Есть, молиться, любить», Элизабет Гилберт

Классика жанра. Книга, положившая начало целой новой литературной традиции — «травелог о путешествии, исцеляющем душу» — и принесшая всемирную славу и миллионные гонорары одной успешной американской журналистке и не слишком (до того) успешной писательнице.

Главная героиня Лиз (да, имя не просто совпадение, роман автобиографический) в попытке сбежать от кризиса среднего возраста отправляется сперва в Италию, затем в Индию, а после в Индонезию. Названия всех стран в английском начинаются с I, эта же буква означает «я», что очень символично — вволю помотавшись по свету, героиня наконец-то сумеет обрести себя, что бы это ни значило.

В Италии Лиз учится слышать желания тела и наслаждаться dolce far niente. В Индии — живет в монастыре, где укрощает дух — проходит випассану, то есть держит долгий обет молчания. А на Бали духовное и телесное сходятся в одной точке: героиня встречает большую любовь и открывает для себя радости ее физического выражения.

Вы наверняка в курсе, но напомним еще раз: «Есть, молиться, любить» не для тех, кто любит сложные сюжеты, интеллектуальные игры и языковую эквилибристику. При этом несколько приятных — и даже вполне наполненных смыслом — вечеров в промозглом ноябре эта книга вам точно подарит.

Слушать отрывок
«Есть, молиться, любить»
Есть, молиться, любить

«Шантарам», Грегори Дэвид Робертс

Еще одна книга, без которой трудно было бы представить подобную подборку. Главный герой здесь тоже пытается, так сказать, познать себя, окунувшись в незнакомый быт и чужую культуру. Вот только сюжет у «Шантарама» несколько более замысловатый. Самый модный роман 2010-х — приключенческая эпопея про беглого преступника, который скрывается от правосудия в трущобах Мумбаи. Он дружит с местной мафией, ведет глубокомысленные беседы с нищими, помогает беднякам лечить болезни, а еще — торгует фальшивыми документами и золотом.

Любовь здесь, разумеется, тоже есть — равно как и философские рассуждения о поиске своего места в мире и прочих отвлеченных вещах. Вот, например, одна из цитат: «Иногда мы любим одной лишь надеждой. Иногда мы плачем всем, кроме слез. И в конечном счете, все, что у нас остается — любовь и связанные с ней обязательства, все, что нам остается, — тесно прижаться друг к другу и ждать утра».

В общем, «Шантарам» вполне мог бы написать Эрих Мария Ремарк, если бы жил не в Европе и Америке, а ютился в самодельных хижинах в современной Индии. Кстати, сам Мумбаи — от роскошных кварталов до беднейших — здесь выписан на удивление узнаваемым и реалистичным.

Слушать отрывок
«Шантарам (части 1-я, 2-я)»
Шантарам (части 1-я, 2-я)

«Американха», Чимаманда Нгози Адичи

Роман для тех, кому интересно понять, какая она на самом деле — Африка. Не та, куда ездят на сафари туристы, и не та, куда от бремени славы сбегают звезды, чтобы заниматься благотворительностью. Вполне реальная — где есть и роскошные рестораны, и кварталы, в которых люди неделями живут без электричества; где издают женские глянцевые журналы, но женщинам до сих пор стыдно быть незамужними в тридцать.

Чимаманда Нгози Адичи — одна из самых известных феминисток (это в честь ее эссе We Should All Be Feminists модный дом Dior придумал тот самый знаменитый лозунг для белых футболок) и, пожалуй, самая известная в мире нигерийка. Она так живо и правдоподобно пишет о родине, что Нигерия перестает казаться местом из другой галактики, а становится для вас такой реальной, будто вы каждые выходные проводите в Лагосе.

В «Американхе» есть несколько сюжетных линий. Главные герои — юные влюбленные, мечтающие эмигрировать из не слишком благополучной родной страны в манящий блеском «первый мир». В итоге каждый реализует мечту по-своему: девушка уезжает в Штаты, где становится популярным блогером, а парень сбегает в Лондон, где влачит незавидное существование нелегального иммигранта. В конце концов через много лет оба возвращаются в Лагос. Поскольку понимают, что только в родной стране могут стать по-настоящему счастливыми.

Слушать отрывок
«Американха»
Американха

«Рассечение Стоуна», Абрахам Вергезе

А эта Африка уже (или еще) не современная. Действие масштабного и неспешного романа Абрахама Вергезе начинается в Эфиопии в 1960-е годы. Страну раздирает гражданская война, а в миссионерском госпитале в Аддис-Абебе растут и понемногу взрослеют два мальчика-близнеца. Сирот — их мать-монахиня умерла при родах, а отец, хирург в той же больнице, кажется, не слишком интересуется детьми — воспитывают как сыновей полка.

Неудивительно, что оба мальчика, Мэрион и Шива, хоть и полярно разные по характеру и темпераменту, в итоге связывают жизнь с медициной. Так что рассказы о болезнях, пациентах и операциях станут как бы обрамлением для истории их жизни. По законам жанра их судьба будет полна любви, ревности и соперничества. Одним словом, «Рассечение Стоуна» — это три в одном: медицинская драма, производственный роман и семейная сага.

Материалом Абрахам Вергезе владеет превосходно. Во-первых, по основной профессии он врач — причем один из самых авторитетных физиотерапевтов в мире, профессор Стэнфордского университета. Во-вторых, как и его герои, Вергезе родился в Эфиопии и своими глазами наблюдал гражданскую войну — когда марксисты свергли императора. Роман точен до мельчайших деталей: от описания сложных хирургических манипуляций до рассказов о быте жителей Центральной Африки в середине ХХ столетия.

Слушать отрывок
«Рассечение Стоуна»
Рассечение Стоуна

«Пляж», Алекс Гарленд

Книга, по которой поставили один из фильмов, определивших нулевые. Роль британца Ричарда, который пытается отыскать затерянный райский остров у берегов Таиланда (а когда отыщет его, сильно об этом пожалеет), стала для Леонардо Ди Каприо важным этапом на пути к серьезным ролям и образу знакового актера современности.

Как это часто бывает, роман глубже и многослойней экранизации. Сам Гарленд признавался, что на него повлияли Уильям Голдинг с его «Повелителем мух» и «Сердце тьмы» Джозефа Конрада. А описывая пейзажи воображаемого райского острова, он вдохновлялся филиппинским Палаваном, где сам тогда жил.

«Пляж» — пессимистическая антиутопия, где экзотические южноазиатские пейзажи становятся декорациями для борьбы, которую люди затевают и с себе подобными, и с самой природой. Ни то, ни другое им предсказуемо с рук не сойдет.

«Дона Флор и два ее мужа», Жоржи Амаду

Говорим «магический реализм», имеем в виду Маркеса. А между тем мастеров жанра хватало (и хватает) по всей Латинской Америке. Жоржи Амаду, бразильский коллега автора «Ста лет одиночества», уступает ему по популярности — впрочем, не так уж существенно — и ничуть не уступает по степени мастерства.

Действие его «Доны Флор…» происходит в Бразилии в 1940-е годы — и здесь эта страна именно такая, какой мы ее себе представляли. В Бразилии Амаду устраивают карнавалы, играют в казино, сгорают от страстей, плетут интриги, вдоволь едят и самозабвенно занимаются сексом. Все это, разумеется, приправлено толикой мистики — как и требуют законы жанра. Муж главной героини доны Флор, например, преследует ее даже после смерти — впрочем, сама вдова, хоть и уже повторно замужем, такому повороту сюжета скорее рада, чем нет.

Амаду не свойственна меланхолия Маркеса, так что «Дона Флор…», несмотря на то что один из главных героев здесь вообще-то мертвец, это пронзительная ода любви к жизни и ее простым и прекрасным радостям.

«Три чашки чая», Грег Мортенсон, Дэвид Релин

Еще один автобиографический документальный роман. Автор — известный американский филантроп Грег Мортенсон — положил жизнь на то, чтобы построить как можно больше школ в самых бедных и труднодоступных районах Афганистана и Пакистана.

В книге, чьим соавтором стал журналист The New York Times Дэвид Релин, он рассказывает, с чего все началось — и чем продолжилось. Вначале было неудачное восхождение на пакистанскую Чогори, вторую по высоте горную вершину на Земле, затем жизнь в затерянной деревне, где за раненным Мортенсоном ухаживали местные жители. И в конце концов переворот в сознании — решение изменить жизнь спасших его людей. Или хотя бы попытаться это сделать. По ходу действия у Мортенсона появится множество недоброжелателей — от контрабандистов, которые захотят его похитить, до консервативных мусульман.

Когда книга вышла, Мортенсона обвинили во лжи (якобы все было не так, а школ он построил гораздо меньше, чем заявляет). Это, впрочем, не помешало «Трем чашкам чая» стать абсолютным бестселлером — на сегодняшний день продано около 10 миллионов экземпляров книги.

Слушать отрывок
«Три чашки чая»
Три чашки чая

«И эхо летит по горам», Халед Хоссейни

И снова Афганистан. О своей родной стране Хоссейни, который давно живет в Калифорнии, умеет писать в равной степени увлекательно и пронзительно. В «Эхе…» действие начинается в 1950-е и охватывает несколько десятилетий, включая трагические 1970-е, когда в стране радикально сменилась власть, а вслед за этим — быт и уклад жизни. Общее автор показывает через частное: в центре сюжета история пяти поколений одной семьи. Конечно, история мелодраматическая — здесь будет большая любовь, разлученные родственники, предательства и одна маленькая девочка, которая волею судеб из нищей внезапно станет богачкой.

Романы Хоссейни можно считать чересчур сентиментальными, но все-таки нельзя не признать: автор умеет мастерски пройти по тонкому льду и не скатиться в откровенную бульварщину. У него убаюкивающий и поэтичный язык, а за стремлением как можно красочнее описать быт и историю Афганистана чувствуется искренняя любовь к своему народу.

Фотографии: unsplash.com / pexels.com

Слушать отрывок
«И эхо летит по горам»
И эхо летит по горам
Добро пожаловать в мир историй от Storytel!

Вы подписались на рассылку от Storytel. Если она вам придётся не по душе, вы сможете отписаться в конце письма.

Вы уже подписаны на рассылку
Ваш адрес эелектронной почты не прошёл проверку. Свяжитесь с нами
Присоединяйтесь к рассылке историй Storytel

Раз в две недели присылаем дайджест нашего журнала

Нажимая на кнопку, вы соглашаетесть с условиями передачи данных