Жизнь
в историях

История успеха: Антон Фарутин о том, как завоевал читательскую аудиторию без помощи издательств

Писатель Антон Фарутин — автор циклов «Карьерист», «Арсанты» и других — рассказывает о своем пути к большой читательской аудитории и сотрудничестве со Storytel Hub. А еще — о скорой премьере, которая состоится в Storytel: новом цикле «Нептида».

История успеха: Антон Фарутин о том, как завоевал читательскую аудиторию без помощи издательств — блог Storytel

История успеха: Антон Фарутин о том, как завоевал читательскую аудиторию без помощи издательств

О первых рассказах

Свой первый рассказ я написал в четвертом классе, и это была фантастика. Произошло все случайно: на перемене мы с друзьями решили сочинить рассказ, и кто-то бросил смешную фразу для начала: «Дед Матвей снял со стены лазерное ружьишко и вышел на двор…» Перемена быстро закончилась, все разбежались, а меня, что называется, накрыло с головой. Я вдруг испытал какой-то странный восторг, словно открыл для себя тайный проход в неведомый мир. Меня захлестнуло чувство свободы самовыражения, ощущение того, что я сам могу придумать целый мир и события внутри него. Так, пока шел урок музыки, я и написал на листке нотной тетради свой первый рассказ.

Потом я увлекался моделированием и еще больше программированием, но писал в основном игры со своим собственным сюжетом. Я очень много читал, в основном это были приключения, и прочел все книги районной библиотеки и военного гарнизона моего отца. В моем воображении герои не переставали жить с окончанием книги, а продолжали существовать в каких-то придуманных мною обстоятельствах. Мы жили очень бедно, а книги тогда стоили просто сумасшедших денег и продавались на развалах у метро. У меня не было средств купить их, и тогда, насмотревшись ярких обложек, я просто садился и писал свои собственные. В старших классах я писал фантастику и даже однажды пробовал рисовать комикс, но это оказалось чрезвычайно трудозатратно. В дальнейшем я нашел другой способ — помогал одноклассникам решать домашние задания и контрольные, а они расплачивались со мной книгами. Это на время утолило мою жажду.

У меня несколько высших образований и степень МВА, мне довелось руководить крупными холдингами, но страсть к литературе не покинула меня и на работе. Я автор нескольких весьма внушительных трудов в узкоспециализированных областях, а также двух учебников по маркетингу, которые выходили в одном очень авторитетном издательстве. К написанию художественной прозы я вернулся в сорок лет.

Слушать отрывок
«Карьерист. Топливный король»
Карьерист. Топливный король
Карьерист. Топливный король

Я автор нескольких весьма внушительных трудов в узкоспециализированных областях, а также двух учебников по маркетингу, которые выходили в одном очень авторитетном издательстве. К написанию художественной прозы я вернулся в сорок лет.

К тому времени у меня за плечами было столько всякого, что этого хватило бы на несколько романов. Будучи выходцем из пресловутых 90-х, я по бизнесу и долгу службы сталкивался и с откровенным криминалом, и с рейдерскими захватами, и даже с международной мафией. Когда я общался с друзьями, то видел, как у них дух захватывало от моих рассказов. И вот спустя многие годы я решил обобщить все это в своем криминальном цикле «Карьерист», который быстро стал хитом Amazon, а позже и рунета.

В тот момент я совсем не думал о писательской ниве, это был скорее эксперимент в стиле «а смогу ли я написать полноценное художественное произведение?». Оказалось, что смог.

О цикле «Карьерист» и первом успехе

«Карьерист» быстро вылился в большую приключенческую трилогию. События, описанные в «Фармацевте» и «Финансисте», кажутся невероятным приключенческим триллером, хотя во многом основаны на реальных событиях. Их герои оказались очень архетипичны — люди говорили мне, что узнавали в них то одного олигарха или политика, то другого. Хотя это, конечно, были собирательные образы. Читателям оказался очень интересен простой русский парень, который противопоставил себя коррумпированной машине государства и различным мафиози. Впрочем, не так уж он оказался и прост.

Долгое время я не обращал никакого внимания на сетевую популярность этого цикла. Он был бесплатно размещен на нескольких площадках в интернете, и я лишь изредка смотрел на то, как скачут цифры прочтений. Но когда счет пошел на сотни тысяч, то я решил обратиться в издательство. К моему удивлению, мне отказали. Претензий к тексту ни у кого не было — просто сказали, что инвестировать в нового автора экономически неоправданно, пока можно издавать как пирожки тех, кто уже достаточно известен. Цинично, но такова жизнь. Похожие ответы были и в других издательствах.

И тогда я решил для себя, что это все ничего не значит. Говорят, у Стивена Кинга в кабинете был вбит в стенку специальный гвоздь — он нанизывал на него отказы издательств. После семидесятого отказа кто-то все-таки опубликовал его. У нас в стране такого количества издательств попросту нет, а потому я продолжил творить и позднее решил написать новый цикл, который уже относился к жанру приключенческой фантастики и альтернативной истории, — это были «Арсанты».

Кстати, примерно через год книги из «Карьериста» попались на глаза одному кинопродюсеру, и он сразу же загорелся снять по ним сериал для стриминговой платформы. Так что отсутствие бумажной версии абсолютно ничему не мешает.

Слушать отрывок
«Глава 1. Загадочное убийство»
Глава 1. Загадочное убийство
Глава 1. Загадочное убийство

О том, как появились «Арсанты»

Идея «Арсантов» возникла у меня во время прогулок по горам в Карловых Варах. Сначала это было просто несколько вопросов, которые почему-то прочно засели в голове. Кто такие боги? Как связаны с ними люди? Зачем они нас создали? И тому подобное. Я начал размышлять над этим как человек, а не как писатель, и оказалось, что у меня в голове скопилось настолько много различных и, к сожалению, отрывочных знаний, что их надо было как-то упорядочить. Примерно год я гонял все это в голове, поднимал какие-то архивные материалы, пытался найти первоисточники всяких древних текстов и даже немного освоил латынь, потому что мне очень хотелось узнать, что написано в оригинале, а не в «оцерковленной» версии какого-либо текста.

Так постепенно сформировалось определенное мировоззрение, которое потом стало основой трилогии. Лично я уверен, что здесь не обошлось без вмешательства сверхъестественных сил — очень часто я сначала осознавал нечто новое, а много позже находил обоснование для этого. Хорошо помню, как однажды я вдруг решил, что мои герои обязательно должны посетить Лунные горы (я тогда даже не знал, что это), а несколько месяцев спустя, просматривая в архиве старинные карты, я вдруг наткнулся на экземпляр 1504 года, на котором были обозначены Montes Lunae, и они были ровно в том месте, где я и предположил по сюжету. Как говорится, только ищущий вход в Шамбалу может открыть туда дорогу. И таких озарений был не один десяток. Со временем я стал видеть более ясную картину и осознал, что история, которую мы учим в школе, не совсем совпадает с реалиями. Более того, мы зачастую знаем лишь о факте некоего события, в то время как намного интереснее понять, почему это событие произошло, на что повлияло и как связано с другими загадками.

Слушать отрывок
«Глава 2. Лавка древностей»
Глава 2. Лавка древностей
Глава 2. Лавка древностей

Лично я уверен, что здесь не обошлось без вмешательства сверхъестественных сил — очень часто я сначала осознавал нечто новое, а много позже находил обоснование для этого.

Доволен ли я получившейся историей? Вполне. Уже первая книга цикла «Арсанты» буквально взорвала интернет, что было для меня полной неожиданностью. Я даже не сразу осознал, что цифра прочтений уже стремилась к миллиону. А когда вдруг понял, что почтовый ящик завален тысячами писем от читателей, то решился раскрыть тему глубже.

О том, зачем нужны аудиокниги

Поскольку издательствам я все еще не был интересен — теперь уже с глупой формулировкой в стиле «зачем покупать права на то, что уже прочитали миллионы», — то я вдруг загорелся идеей оживить эту историю. Вместе с моим другом и замечательным чтецом Иваном Савоськиным мы замахнулись сразу на аудиосериал, и мне пришлось немного переработать текст под этот формат. Это касалось и длительности эпизода, и его компоновки, и, конечно, самого текста. Неожиданно выяснилось, что текст, который хорошо смотрится на бумаге, может плохо звучать и восприниматься на слух. То есть надо писать именно «под рассказчика». Плюс пришлось учитывать совсем не литературные нюансы вроде паронимии — это когда абсолютно разные по смыслу слова звучат схоже или мешают друг другу в устной речи.

Еще мне сразу хотелось, чтобы у слушателя было полное погружение в происходящее. Мы начали экспериментировать со звуками, музыкой, и получилось довольно интересно. Объем работы по первой книге оказался настолько большим, что первый звукорежиссер попросту ушел от нас, а композитор отказался писать музыку. Но мы справились с этим, сами научились работать в аудиоредакторах и записали «Детей богов». Сейчас у нас уже большой опыт, и какие-то моменты мы бы точно сделали иначе, но тогда, три года назад, аудиоверсия произвела эффект разорвавшейся бомбы — люди влюбились в новый формат. Второй сезон аудиосериала назывался «Линии Судьбы» и лишь закрепил успех, ну а третий — который мы, кстати, эксклюзивно презентовали на Storytel — и вовсе получился шедевральным как по тексту, так и по его оформлению. С большой долей вероятности мы еще вернемся к первому сезону и выпустим на него ремастер, а также продлим сериал на 4-й сезон.

Я не любитель давать советы другим, поэтому начинающим авторам могу сказать лишь то, что если вы по-настоящему горите своей идеей и персонажами, то читатели и слушатели обязательно это почувствуют.

Слушать отрывок
«Сезон 2 - Серия 1 - Звонок из прошлого»
Сезон 2 - Серия 1 - Звонок из прошлого
Сезон 2 - Серия 1 - Звонок из прошлого

О новом цикле «Нептида»

«Нептида» отчасти родилась из желания немного передохнуть от «Арсантов». Хотелось сделать более простой сюжет, убрать все исторические и мифологические штучки и создать максимально насыщенный приключениями фабулу. При этом я, как автор, держал в голове почему-то два разных референса — «Стальную Крысу» Гаррисона и «1984» Оруэлла. В результате этого парадокса родился фантастический мир Нептиды — человеческое будущее, в котором из-за катастрофы планета оказалась полностью покрыта водой, а людям удалось спастись лишь на летающих платформах и (частично) в недалеком космосе. Нептида — это мир, полный загадок (что произошло? почему? как это исправить?), но одновременно и большое размышление на тему, а каким будет наш мир в результате подобного апокалипсиса, какие в нем будут государства, религии, как будут жить люди и так далее.

Первая часть цикла называется «Искупление» и показывает нам мир будущего глазами его жителей — молодых ребят, оказавшихся по разные стороны баррикады. Один служит в войсках Альянса корпораций, который заменил собой государственную власть в срединном мире, а второй — авантюрист и мелкий преступник, жаждущий свободы и приключений в мире, который управляется тоталитарным диктатором. Изначально встречаясь как враги, они вынужденно превращаются в друзей и постепенно раскрывают мир лжи, заговора и обманов. Герои проникают в страшные тайны окружающей их действительности и невольно становятся катализатором череды серьезных политических последствий.

Слушать отрывок
«Искупление (цикл Нептида)»
Искупление (цикл Нептида)
Искупление (цикл Нептида)

«Нептида» отчасти родилась из желания немного передохнуть от «Арсантов». Хотелось сделать более простой сюжет, убрать все исторические и мифологические штучки и создать максимально насыщенную приключениями фабулу.

Мир «Нептиды» — это и мир киберпанка, и мир высоких технологий. В нем есть место для надежд и разочарований. Это попытка описать ту тонкую грань, когда прорывные технологии вдруг превращаются в часть военной доктрины, а некогда гениальные ученые становятся причиной уничтожения привычного мира. Несмотря на легкий стиль повествования, это все же роман-предостережение. Книга уже получила две награды на конкурсах и сейчас номинирована Европейской творческой гильдией (Лондон) на лучшую прозу.

Конечно же, мы сразу оформили «Искупление» и в виде шикарного аудиосериала на 8 полновесных эпизодов с глубоким погружением в мир космоса, летающих платформ и подводных приключений. Это произведение, которое рекомендуется слушать не мимоходом, а в хороших наушниках, потому что оно того стоит! Премьера состоится уже в августе на Storytel.

О работе со Storytel Hub

До того как прийти на Storytel Hub, «Арсанты» уже успешно выходили на площадках для подкастинга. В частности, уже полтора года они занимают 1-е место в Apple podcasts в категории Fiction/Sci-fi в четырех странах. Но я искал возможность как-то монетизировать наш продукт, поскольку его производство обходится нам недешево и финансировалось из собственных средств, краудфандинга и донатов от поклонников. Хотелось изменить этот подход и перейти к ясной и четкой модели: мы выпускаем аудиокнигу, а люди без заморочек покупают ее и наслаждаются.

Storytel Hub оказался в этом смысле очень удобной площадкой: хороший личный кабинет, прозрачная статистика со множеством метрик, достойное роялти. Небольшие шероховатости были, но благодаря адекватной реакции менеджеров все проблемы остались в далеком прошлом, и сейчас это одна из лидирующих платформ по аудиокнигам, сотрудничеством с которой мы вполне удовлетворены.

Слушать отрывок
«Сезон 3 - Серия 1 - Колода Гиммлера»
Сезон 3 - Серия 1 - Колода Гиммлера
Сезон 3 - Серия 1 - Колода Гиммлера

Storytel Hub оказался в этом смысле очень удобной площадкой: хороший личный кабинет, прозрачная статистика со множеством метрик, достойное роялти.

Об общении с читателями

По моим оценкам, активно пишет отзывы примерно 2-3% читателей. Остальные просто даже не задумываются над тем, что у них есть такая возможность. Послушали, получили удовольствие и молча ждут продолжения.

Однако даже те малые проценты отклика при большой фанатской аудитории выливаются в стабильный поток писем и отзывов. Я получаю их ежедневно, иногда десятками. В основном люди благодарят за проделанную работу, ценят и познавательную, и развлекательную составляющие наших аудиокниг. Иногда задают вопросы по поступкам героев. Некоторые слушатели успевают настолько «сдружиться» с ними, что по окончании книги просто не могут представить себе дальнейшую жизнь без диалогов этих персонажей, без их взаимоотношений. Многие тоскуют и просят поскорее выпустить продолжение или хотя бы приватно намекнуть, «а что же там дальше».

Лично я стараюсь отвечать на все письма. Может быть, не всегда подробно — это зависит от заданного вопроса, — но отвечаю всегда. Это проявление взаимного уважения.

Бывают, конечно, и курьезы. Иногда люди не разделяют в своем сознании автора произведения с его героями и пишут свои советы или хотят поспорить с отдельными фразами и утверждениями. Скажу честно: я никогда не иду на поводу у аудитории. Я искренне считаю, что писатель не должен пытаться угадать ожидания читателей и соответствовать им. Надо писать о том, что интересно тебе самому, не бояться удивлять и делать неожиданные сюжетные повороты. Писательство — это прежде всего самовыражение, то есть выражение именно своих мыслей, своих принципов, донесенное через форму внутренних конфликтов героев.

Слушать отрывок
«Сезон 3 - Серия 2 - Ловушка»
Сезон 3 - Серия 2 - Ловушка
Сезон 3 - Серия 2 - Ловушка

Советы начинающим авторам

Глобально совет один: никого не слушайте и твердо идите к цели. Произведение всегда найдет своего читателя, это вопрос не маркетинга, а его внутреннего содержания. И, конечно, постоянно надо учиться. Писательство — это такое же ремесло, как живопись или архитектура. Везде есть свои принципы, какие-то приемы и правила. Можно все писать по наитию (и иногда даже нужно), но знать основы все-таки тоже необходимо. Ваше произведение после этого не станет шаблонным, но оно обретет фундамент и большую привлекательность для читателя.

Не надо лениться прорабатывать сюжет и пытаться писать сразу из головы — так ни у кого ничего путного еще не выходило. Пользуйтесь любыми удобными инструментами для записи своих мыслей и создания стройной композиции. Лично я использую goalton.com — в нем очень удобный аутлайнер и доска для заметок, но вы можете взять и что-то другое. Главное, хорошо все продумать заранее — тогда и ружье выстрелит в нужный момент, и финал будет захватывающим.

А что касается продвижения, то сейчас век цифровых технологий и социальных сетей. Если автор будет более-менее регулярно публиковать новости о ходе своих работ, отвечать на вопросы читателей и делиться дополнительными материалами к книге, то этого окажется вполне достаточно, чтобы поддерживать интерес, пока вы пишете.

Искренне любите свою работу — это единственный способ сделать ее хорошо.

Добро пожаловать в мир историй от Storytel!

Вы подписались на рассылку от Storytel. Если она вам придётся не по душе, вы сможете отписаться в конце письма.

Вы уже подписаны на рассылку
Ваш адрес эелектронной почты не прошёл проверку. Свяжитесь с нами
Присоединяйтесь к рассылке историй Storytel

Раз в две недели присылаем дайджест нашего журнала

Нажимая на кнопку, вы соглашаетесть с условиями передачи данных